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News and Events

Fri, 19 Oct 2018 17:30:00 GMT

Bilingual ballots to be used in Woonsocket

PROVIDENCE, R.I. - Secretary of State Nellie M. Gorbea is notifying Woonsocket voters that their ballot and voting materials will now be available in both English and Spanish for the November 6, 2018 General Election. Voter assistance for Spanish speaking voters will also be available on Election Day.

The decision came after LatinoJustice PRLDEF, a nonprofit nonpartisan civil legal defense and education fund, sent a letter to Secretary Gorbea asking that bilingual ballots, voting materials and voter assistance be provided to Spanish speaking Puerto Rican voters in the city of Woonsocket in accordance with Section 4(e) of the Voting Rights Act. Section 4(e) requires bilingual ballots for voters with limited English proficiency who were educated in Spanish in schools in Puerto Rico. The U.S. Census Bureau indicates that there are close to 4,600 Puerto Ricans living in Woonsocket, approximately 11 percent of the city's population.

Federal courts across the country have consistently interpreted Section 4(e) to require bilingual ballots, election materials, and that bilingual poll workers be provided in jurisdictions which are home to sizable Puerto Rican populations. As recently as last month, a Federal Judge in Florida ordered 32 counties and the secretary of state to comply with Section 4(e) of the Voting Rights Act prior to the 2018 Midterm election.

"As Secretary of State, it is my duty to ensure that every eligible Rhode Islander has unfettered access to the ballot box" Secretary Gorbea said. "Providing bilingual ballots and voting materials in Woonsocket will improve access for the Spanish speaking citizens living there."

Upon receiving the letter, Secretary Gorbea contacted Chairwoman Diane Mederos of the Rhode Island Board of Elections, Mayor of Woonsocket Lisa Baldelli-Hunt, City Council President Daniel M. Gendron, and the Woonsocket Board of Canvassers. All agreed to promptly address LatinoJustice's concerns and ensure that Spanish speaking Puerto Ricans are able to vote by November 6.

Pursuant to another section of the Voting Rights Act, bilingual ballots, voting materials and voter assistance are currently provided in the three Rhode Island cities with the largest number of Latinos and Puerto Ricans, according to Census data. These are Providence, Pawtucket and Central Falls. The Department of State is including the city of Woonsocket in their comprehensive statewide Spanish language voter outreach program that includes community partnerships, site visits and events, social media, and both earned and paid Spanish language media.

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Papeletas bilingües se usaran en Woonsocket

PROVIDENCE, R.I. - La Secretaria de Estado Nellie. M Gorbea le está notificando a los votantes en la ciudad de Woonsocket que sus papeletas y materiales electorales estarán disponibles en inglés y español para la elección general del 6 de noviembre de 2018. Asistencia electoral también estará disponible el día de las elecciones para aquellos votantes de habla hispana.

La decisión vino después que LatinoJustice PRLDEF, una organización no partidista sin fines de lucro de defensa legal y educación civil le envió una carta a la Secretaria Gorbea solicitándole que las papeletas bilingües, los materiales electorales y asistencia a los votantes se proporcionen a los votantes puertorriqueños de habla hispana en la ciudad de Woonsocket de acuerdo con la Sección 4(e) de Ley Federal de Derechos Electorales. La sección 4(e) requiere papeletas bilingües para los votantes con un dominio de inglés limitado que fueron educados en español en escuelas en Puerto Rico. La Oficina del Censo de los Estados Unidos indica que hay cerca de 4.600 puertorriqueños viviendo en la ciudad de Woonsocket, aproximadamente el 11 por ciento de la población de la ciudad.

Los tribunales federales de todo el país han interpretado consistentemente la Sección 4(e) para requerir papeletas bilingües, materiales electorales y que se proporcione funcionarios electorales bilingües en jurisdicciones que alberguen poblaciones puertorriqueñas considerables. Tan recientemente como el mes pasado, un juez federal en el Estado de la Florida les ordenó a 32 condados y al Secretario de Estado que cumplieran con la Sección 4(e) de la Ley Federal de Derechos Electorales antes de las elecciones de mitad de período de 2018.

"Como Secretaria de Estado, es mi deber asegurar que cada residente de Rhode Island elegible para votar tenga acceso sin obstáculos a ir a las urnas", dijo la Secretaria Gorbea. "Proporcionar papeletas bilingües y material de votación en Woonsocket mejorará el acceso para los ciudadanos de habla hispana que viven allí."

Al recibir la carta, la Secretaria Gorbea se contactó con la presidente Diane Mederos de la Junta Estatal de Elecciones, la alcaldesa de Woonsocket Lisa Baldelli-Hunt, el presidente del Concejo Municipal Daniel M. Gendron y la junta local de elecciones de Woonsocket. Todos acordaron abordar puntualmente las inquietudes de LatinoJustice y garantizar que los puertorriqueños que hablan español puedan votar antes del 6 de noviembre.

De conformidad con otra sección de la Ley Federal de Derechos y según datos del Censos, papeletas bilingües, materiales electorales y asistencia a los votantes se proporciona en tres ciudades de Rhode Island con el mayor número de latinos y puertorriqueños. Estas son las ciudades de Providence, Pawtucket y Central Falls. El Departamento de Estado incluirá a la ciudad de Woonsocket en su programa integral de alcance al votante en español a través del estado que incluye asociaciones con grupos comunitarios, visitas y eventos, tal como medios sociales y los medios de comunicación en español.

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